Serviços de Saúde: Diagnosticado caso de Legionella


Os Serviços de Saúde foram notificados, quinta-feira (19 de Novembro), para o diagnóstico de um caso da infecção por Legionella (também conhecida como Doença dos Legionários) pelo Hospital Kiang Wu, num homem de 60 anos de idade, residente de Macau, trabalhador por conta própria, com historial de doenças crónicas.

No dia 13 de Novembro manifestou sintomas de febre e dores da garganta e recorreu ao Hospital Kiang Wu para tratamento; em 15 de Novembro, devido à persistência dos sintomas e tosse, voltou a recorrer ao Hospital Kiang Wu, tendo sido internado no hospital para tratamento. A radiografia ao tórax revelou pneumonia na parte inferior dos pulmões e a amostra de urina revelou anticorpos positivos de legionella pneumophila, tendo sido diagnosticada Legionella. O paciente encontra-se actualmente internado no Hospital Kiang Wu, sendo o seu estado clínico considerado normal.

Durante o período de incubação, o paciente deslocou-se a um centro de saunas e massagens do Interior da China, onde realizou actividades de banho, sauna e massagem. Nenhum dos seus familiares e colegas apresentou sintomas semelhantes. Este é o quinto caso de legionella em Macau deste ano.

A doença dos legionários é uma infecção provocada pela legionella, sendo que a sua designação teve origem na ocorrência de um grande surto desta doença em 1976 numa reunião de legionários aposentados nos Estados Unidos da América. A legionella é uma bactéria que vive em ambientes aquáticos naturais, como a superfície de lagos, rios e águas termais e que pode proliferar rapidamente em água morna e em lugares mais húmidos e com temperatura mais elevada, especialmente, quando a temperatura varia entre 25 a 40 graus Celsius. A legionella pode ser também encontrada em sistemas aquáticos artificiais, como piscinas, sistemas de refrigeração, jacuzzis, fontes e aparelhos médicos de uso domiciliário. Um doente pode ter sido infectado por inalação de gotas de água ou através de nebulizações contaminadas, sendo o período de incubação em geral entre 2 a 10 dias.

Esta doença não se propaga através de contacto entre humanos ou por consumo de alimentos. De um modo geral a ingestão de água contaminada com o vírus não infecta as pessoas. Homens, idosos, fumadores, indivíduos alcoólicos, pessoas com fraca imunidade, em especial doentes crónicos (com doenças do foro oncológico, diabetes mellitus, doenças pulmonares ou nefropatia), bem como doentes sujeitos a tratamento com esteróides e inibidores de imunidade têm maior probabilidade de contraírem esta doença. Os sintomas de legionella incluem febre, tosse seca, dificuldades respiratórias, fadiga, dores de cabeça, dores musculares, dores abdominais e diarreia. A doença pode ser tratada com antibióticos.

A fim de minimizar a hipótese da infecção por esta bactéria, os Serviços de Saúde recomendam a aplicação das seguintes medidas de prevenção:

  1. Os sistemas de abastecimento de água devem ser correctamente concebidos e operados e devem ser alvo de manutenção periódica;
  2. As pessoas devem cessar o consumo de tabaco e de bebidas alcoólicas para manter um estilo de vida saudável;
  3. Em casa, os aparelhos de filtragem de água devem ser periodicamente inspeccionados e o filtro deve ser substituído;
  4. Os humidificadores ou outros equipamentos destinados à produção de aerossol, devem ser limpos e reparados conforme instruções do fabricante, incluindo o vazamento diário da água de dentro do recipiente, no mínimo, uma vez por dia, secar o recipiente por todo e colocar água limpa antes do uso, ou seja, água arrefecida após fervida ou água estéril;
  5. O uso de equipamento médico respiratório no domicílio deve ser efectuado conforme indicações do profissional de saúde e a água usada deve ser água estéril ou água arrefecida depois de fervida, não devendo ser usada água directa da torneira.


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